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Entrevista a catherine zurcher, responsable de proyectos.

Catherine Zurcher

1- Llevas años trabajando en Cooperación Internacional, y desde 2019 como Responsable de Proyectos en OCULARIS. ¿Cómo nos conociste y porqué te gusto la organización?

Acababa de terminar un máster en derechos humanos con un trabajo final sobre género y liderazgo femenino cuando una amiga me puso en contacto con OCULARIS, que estaba buscando a una persona con mi perfil. Me gustó especialmente el enfoque formativo de su acción. Había trabajado muchos años en el terreno (Congo, Haití…) y he visto como fantásticos trabajos de cooperación se pueden echar a perder por culpa de repentinos cambios políticos, desastres naturales o guerras. He visto como maquinaria muy cara se desaprovecha por la falta de capacidad de mantenimiento local (manos de obra cualificada, piezas de recambio…). Con la formación, esto no pasa: las competencias enseñadas se quedan ahí y dejan rastro.

2- La labor de OCULARIS tiene especial enfoque en la formación de formadores. ¿Qué consecuencias tiene este hecho en la gestión de los proyectos ?
Es un trabajo doble: formamos tanto a docentes como a alumnos, y hemos de tomar en cuenta las necesidades de todos. La formación del personal docente es continua: a nuestro lado, aprende no solo competencias nuevas, sino también como enseñarlas. Tenemos que acompañarle hasta que sea totalmente independiente. Hemos de “hacer piña” con el futuro profesorado local y pedirle que se involucre en cada etapa del proceso formativo. Nuestro éxito depende de su motivación y hemos de adaptar nuestra gestión a su manera de trabajar. No les damos nada hecho, hacemos CON ellos, pero no POR ellos. Es lo propio de la cooperación, el esfuerzo y el compromiso están en ambos lados. 

3-En este aspecto, es fácil de imaginar que las diferencias culturales son importantes. ¿Cómo se manejan?
Hay diferencias puramente culturales
: por ejemplo, en algunos países de África, puede parecer muy “violento” expresar los problemas de manera tan directa como lo haríamos aquí. El resultado es que, si la fecha propuesta para una comisión formativa no les conviene, pueden no contestar en lugar de pedir claramente un cambio. Otros desencuentros pueden estar relacionados con unas dificultades extremas de las que no siempre somos conscientes. Hemos por ejemplo recibido peticiones repentinas de material que no encajan con nuestra acción de formación. Es cierto que no estamos para subministrars guantes o suturas por ejemplo. Sin embargo, hemos de tener claro que, sin ellos, no podremos impartir las formaciones prácticas. En Senegal, el gasto sanitario público es de 77 $/persona y año*,. eEn Mozambique, es de 34$* y en España de 2061 $*. Si tenemos en mente estas cifras, entendemos el problema en seguida.
*Fuente: datos Macro 2020 y 2022.

4- La mujer es un pilar en el desarrollo de cualquier territorio. Hay avances significativos, con más de 40% de mujeres en los parlamentos de Senegal y Mozambique. Sin embargo, de las 581 empresas africanas que facturan más de 100 Millones de dólares, sólo 74 están dirigidas por una mujer*. ¿Cómo OCULARIS integra la perspectiva de género en su gestión?
* Estudio Bloomberg para Africa.com, Marzo 2022

El ministerio de la Salud de Senegal creó en 2019 un plan de género, prueba que la cuestión está encima de la mesa ahí. Hoy por hoy, hay mucha representación femenina en los puestos de enfermería, TSO, asistencia… pero disminuye a nivel de medicina, jefatura de servicios o en puestos de responsabilidad.
Nuestra acción depende del trabajo previo local: si no hay mujeres que estudian oftalmología, poco podemos hacer. Por suerte, hay cada vez más mujeres entre los alumnos y solemos alcanzar 50% de presencia femenina, presionando a responsables locales y becando a mujeres para que puedan hacer estancias formativas en Europa. Este año, hemos incorporado de manera trasversal la cuestión del género en todos los aspectos de las evaluaciones del alumnado, del profesorado formado, y del personal de OCULARIS.

5-¿Como ves evolucionar el papel de OCULARIS en el futuro?

Tenemos la suerte de contar con profesionales de la oftalmología y de la optometría muy reconocidos, que, además de poseer competencias especificas (pediatría, estrabismo, oculoplastia…), acumulan más de 13 años de experiencia en del terreno y conocen las necesidades locales. Esto hace que tanto los ministerios de la salud como las ONGs internacionales sean conscientes de lo que les podemos aportar. Ya lo estamos viendo: tanto en Senegal como en Mozambique, los ministerios de la salud nos piden formar directamente a su personal sanitario de manera descentralizada, para atender a la población alejada de las capitales y de las grandes universidades. La ONGD Light For The World, una de las más importantes a nivel mundial en salud visual, se ha aliado con nosotros para formar al personal de sus hospitales en Mozambique. También nos están solicitando ayuda formativa países africanos anglófonos y desde 2022 colaboramos estamos colaborando con América Latina. Esperamos conseguir los fondos para poder satisfacer todas estas solicitudes. 

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Mame Khadi Micheline DJIBA, coordinadora local de la Licenciatura d'Ortóptica de Thiès.
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